Pruebas para sus pulmones: pruebas de volumen pulmonar

Las pruebas de volumen pulmonar miden el tamaño de sus pulmones y pueden ayudar a su profesional sanitario a saber con qué eficacia están funcionando sus pulmones. Para hacer la prueba deberá exhalar aire por una boquilla varias veces o durante varios minutos.

Última actualización 13/12/2022
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¿Cuándo se me hará la prueba?


Su profesional sanitario le derivará para hacerse la prueba si necesita más información sobre la eficacia con que están funcionando sus pulmones. Si tiene alguna pregunta sobre su salud pulmonar o sobre las pruebas de transferencia de gases, deberá hablar con su proveedor de atención sanitaria.

¿Qué ocurre durante la prueba?


Hay diferentes formas de medir su volumen pulmonar. Cada uno de estos métodos está pensado para medir su:

  • Capacidad pulmonar total (TLC): La cantidad máxima de aire que puede tomar de una bocanada.
  • Volumen residual (RV): La cantidad de aire que queda en sus pulmones después de una exhalación completa.

Métodos de pletismógrafo corporal

Se le pedirá que se siente en una «cabina telefónica», que es una cabina vacía llamada pletismógrafo corporal. Exhalará aire por una boquilla en una máquina que medirá su respiración. Mientras esté sentado/a en el pletismógrafo, la puerta estará cerrada. Podría pedírsele que respire entrecortado con suavidad presionando sus mejillas con las palmas de las manos. Durante el proceso de respiración una válvula se cierra durante unos segundos. Se le pedirá que respire contra la válvula cerrada. También se le pedirá que respire profundamente varias veces durante la prueba.

Métodos de lavado o de dilución de gases

Se le pedirá que respire con normalidad durante varios minutos mientras está conectada/o a una máquina diseñada para medir su respiración. Exhalará aire por una boquilla y tendrá una pinza colocada en la nariz. La prueba suele durar entre 3 y 4 minutos, pero podría llevar algo más de tiempo. También se le pedirá que respire profundamente varias veces durante la prueba.

¿Qué problemas podrían darse durante la prueba?


Estas pruebas suelen ser muy fáciles de realizar, pero hay algunas cosas que quizás le resulten difíciles al principio. Algunas personas pueden sentirse incómodas haciendo la prueba de volumen pulmonar en el pletismógrafo corporal a causa del reducido espacio. Puede abrir la puerta en cualquier momento. Si siente demasiada incomodidad, dígaselo al/a la operador/a, ya que quizás puedan hacerse otras pruebas. Exhalar aire contra una válvula cerrada puede resultar extraño, pero esto solo dura unos segundos.

Comprender los resultados


Su profesional sanitario comparará los resultados con lo que se considera normal para una persona de su edad, altura, sexo y etnia.

Los resultados de su capacidad pulmonar total podrían ser más altos o más bajos que los de una persona con pulmones sanos. La capacidad pulmonar total puede ser mayor si hay una gran cantidad de aire «atrapado» en los pulmones. Su capacidad pulmonar total puede ser menor si algo le está impidiendo tomar una bocanada de aire completa.

Su profesional sanitario le explicará los resultados de la prueba de volumen pulmonar. El volumen residual podría ser mayor si tiene las vías respiratorias obstruidas o bloqueadas. Esto podría indicar una enfermedad como el enfisema o la bronquitis crónica. El volumen residual podría ser menor si no puede expandir los pulmones completamente.  Esto podría estar causado por enfermedades que afectan a su pared o músculos torácicos o por la rigidez de sus pulmones debida a una dolencia concreta. Algunas veces la terapia empleada para tratar una enfermedad (fármacos, quimioterapia, terapia de radiación, etc.) puede producir cicatrices que reducen el volumen residual.

Usted puede tener una enfermedad pulmonar, incluso si su volumen pulmonar está dentro del rango normal. Podría tener síntomas como tos o disnea causados por el tabaco u otros irritantes que no han producido cambios en su volumen pulmonar. Estas pruebas miden el tamaño pulmonar, pero podrían no revelar enfermedades como el cáncer. Si fuma, o si respira sustancias dañinas como polvo, humo, vapores o productos químicos en el trabajo, y sus resultados son normales, sigue teniendo mayor riesgo de padecer diferentes enfermedades pulmonares y debería hacer todo lo posible por proteger sus pulmones.

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar y hay apoyo disponible. Pregunte a su profesional sanitario cómo puede ayudarle a dejar de fumar. El sitio web de la European Lung Foundation (www.europeanlung.org) tiene mucha información sobre las ventajas de dejar de fumar, que puede descargar en diversos idiomas, de modo que este podría ser un buen lugar para empezar.

Lectura adicional


Sitio web de la European Lung Foundation para obtener más información sobre enfermedades pulmonares y cómo cuidar sus pulmones.

Healthy Lungs for Life: Obtenga más información sobre la campaña Healthy Lungs for Life y conozca la importancia del aire limpio, el ejercicio físico y dejar de fumar para sus pulmones.

Global Lung Function Initiative

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