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Tuberculose

A tuberculose (TB) é uma doença causada por uma bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis.

Recentemente, apareceram novas estirpes da doença que são resistentes aos medicamentos utilizados habitualmente. Tal como outras bactérias, as micobactérias podem sofrer alterações genéticas (chamadas mutações) que as tornam naturalmente resistentes a um medicamento anti-TB. As novas formas avançadas da doença são conhecidas como TB multirresistente (MDR-TB) ou TB ultrarresistente (XDR-TB).

É provável que esta resistência ocorra através de erros humanos, como por exemplo escolher os medicamentos errados para tratar a doença, ou por as pessoas pararem o tratamento antes de concluir todo o ciclo. Quanto mais um antibiótico é utilizado da forma errada, maior é a probabilidade das bactérias sofrerem mutações e ficarem resistentes ao medicamento.

Última atualização 24/06/2021
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Sintomas


Qualquer órgão do corpo humano pode ser afetado pela doença, no entanto esta é mais frequentemente diagnosticada nos pulmões.

Os principais sintomas da TB são:

  • Febre
  • Apetite reduzido
  • Perda de peso
  • Suores noturnos
  • Tosse persistente
  • Tossir sangue, numa fase mais avançada

Causas


Prevenção


Em 1921 foi introduzida uma vacina chamada BCG. Sabe-se que ajuda a prevenir algumas formas graves da doença nas crianças, mas tem um sucesso imprevisível na proteção contra o risco de desenvolver TB ao longo da vida.

A BCG é utilizada em graus variáveis através da Europa, com alguns países a vacinar todas as crianças à nascença e outros que descontinuaram os programas de vacinação em massa.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) recomenda que a melhor forma de prevenir a TB consiste em ter sucesso na identificação dos casos e em utilizar antibióticos para tratar a doença. As estratégias da OMS, como por exemplo a Estratégia Stop TB, contribuíram para uma redução na prevalência e incidência da TB em todo o mundo.

O objetivo final das autoridades de saúde pública nacionais e internacionais consiste na eliminação da TB, diminuindo os novos casos infecciosos para menos de 1 em cada milhão de pessoas até 2050, ainda que no momento da publicação os peritos achem que não seja provável que as autoridades cheguem a esta meta.

Tratamento


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