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Cancro do pulmão

O cancro do pulmão é um cancro da traqueia (tubo na garganta, por onde entra o ar), dos brônquios (vias respiratórias) ou das bolsas de ar nos pulmões (alvéolos).
O cancro do pulmão era uma doença rara no início do século XX, mas o aumento na exposição ao fumo de tabaco e a outros fatores desencadeadores da doença contribuíram para uma pandemia nos séculos XX e XXI.
O cancro do pulmão é agora a principal causa de morte por cancro em todo o mundo, tanto nos homens como nas mulheres. As taxas de sobrevivência variam consoante o tipo de células do cancro e de qual o estadio no qual a doença foi diagnosticada.

Última atualização 23/06/2021
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Sintomas


Os sintomas e sinais mais frequentes do cancro do pulmão são:

  • Tosse
  • Perda de peso
  • Falta de ar
  • Dor torácica
  • Dor óssea
  • Tossir sangue
  • Voz rouca
  • Dedos das mãos e dos pés com formato quadrado, ou inchados

Causas


O fumo de tabaco é responsável por mais de 80% do total de casos de cancro do pulmão. Outras causas incluem a exposição a:

  • Rádon
  • Berílio
  • Crómio
  • Gases de combustão do gasóleo
  • Poluição do ar
  • Amianto
  • Arsénio
  • Fumo de carvão
  • Emissões de outros combustíveis dentro dos edifícios

As pessoas com doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC), fibrose pulmonar, cancro da cabeça, pescoço ou esófago, ou cancro da mama também estão em maior risco de desenvolver a doença.
As pessoas também podem ter uma suscetibilidade genética ao cancro do pulmão e se houver antecedentes familiares da doença, terão maior probabilidade de desenvolver a doença.

Prevenção


Tratamento


Utilizam-se exames TC para diagnosticar o cancro do pulmão.

Em 90% dos casos, não é possível fazer tratamento para curar o cancro do pulmão porque este é detetado tarde. Os peritos compreendem agora que há diferentes tipos de cancro do pulmão. Isto significa que os tratamentos podem ser adaptados de acordo com cada indivíduo e com o tipo de doença que apresenta.

As principais formas de tratamento incluem cirurgia, quimioterapia e radioterapia.

CIRURGIA

Desenvolveram-se novas técnicas, menos invasivas para o doente, para tentar extrair o cancro. Estas técnicas incluem a cirurgia de “buraco de fechadura”, chamada cirurgia torácica assistida por vídeo (VATS). A cirurgia é realizada através de uma pequena incisão na pele, o que constitui uma operação muito menos grave do que a cirurgia tradicional para extrair um tumor. Uma vez que é uma operação de menor dimensão, os doentes recuperam mais rapidamente e é possível que mais doentes sejam submetidos a cirurgia.

QUIMIOTERAPIA

Uma vez que os doentes com diferentes tipos de cancro do pulmão respondem de forma diferente à cirurgia, é possível adaptar a quimioterapia ao tipo de tumor que a pessoa tem. À medida que os peritos foram compreendendo melhor a biologia do cancro do pulmão, conseguiram também desenvolver novos medicamentos que têm como alvo partes específicas do cancro. Por exemplo, verificou-se que os inibidores da tirosina cinase, como o erlotinib ou gefitinib, são particularmente benéficos para as pessoas com alguns cancros do pulmão avançados.

RADIOTERAPIA

Desenvolveram-se técnicas modernas de radioterapia para reduzir os danos causados às áreas em redor do tumor. As novas técnicas permitiram que as pessoas com uma função pulmonar fraca, às quais anteriormente se aconselhava a que não fizessem radioterapia, também recebessem radioterapia.

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