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La BPCO

La broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) est une affection à long terme qui provoque une inflammation dans les poumons, des lésions dans les tissus pulmonaires et un rétrécissement des voies aériennes, rendant la respiration difficile.

Cette affection prend des formes différentes, les causes de cette variation et la meilleure façon de prendre en charge les différentes versions de cette maladie restant mal comprises.

Dernière mise à jour 25/01/2021
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Symptômes


Causes


La BPCO est causée par des facteurs qui déclenchent l'inflammation dans les poumons. Parmi eux:

Les symptômes de la BPCO sont l’essoufflement et la toux chronique, avec ou sans phlegme. La fatigue, l’anorexie et la perte de poids peuvent également se produire dans la durée. Les périodes d’aggravation des symptômes, appelés exacerbations, constituent une caractéristique clé de l’affection. Elles peuvent être déclenchées par des infections ou une exposition à une pollution de l’air importante. Les symptômes de la BPCO s’aggravent au fil du temps et des exacerbations peuvent accélérer ce déclin.

Les personnes atteintes de BPCO souffrent souvent d’autres affections, connues sous le nom de comorbidités. Ces affections peuvent avoir des facteurs de risque similaires, tels que le tabagisme et contribuent souvent à la gravité de l’affection.

Les affections les plus courantes qui se produisent en plus de la BPCO comprennent les maladies cardiaques, l’anxiété et la dépression, l’ostéoporose, le reflux gastro-œsophagien, le dysfonctionnement des muscles squelettiques, l’anémie, le cancer du poumon, le diabète et le syndrome métabolique.

Prévention


Identifier les facteurs de risque et prévenir l'exposition à ces facteurs constituent l'étape la plus importante dans la prévention de la maladie. Cela comprend:

  • Encourager les gens à arrêter de fumer
  • Prévenir le tabagisme passif pour le fœtus et les jeunes enfants
  • Réduire l’exposition à la pollution de l’air en intérieur à partir de combustibles de la biomasse dans les pays en voie de développement
  • Prévenir les exacerbations de la BPCO

Traitement


La BPCO est diagnostiquée par un test de spirométrie. Ce test consiste à respirer dans un appareil appelé spiromètre, qui mesure la quantité d'air dans les poumons et la vitesse à laquelle une personne peut expirer. Si le test démontre que la quantité d'air qu'une personne respire est faible, cela peut indiquer un rétrécissement des voies aériennes et les premiers stades de la BPCO. (Lien vers fiche d’information sur la spirométrie).

Il n’existe aucun traitement curatif connu pour la BPCO, mais elle peut être prise en charge de façon efficace pour atténuer l’impact des symptômes sur la qualité de vie. La prise en charge de l’affection comprend:

  • Réduire l’exposition aux facteurs de risque, notamment le tabagisme et la pollution de l’air
  • Améliorer la capacité d’exercice pour aider à soulager les symptômes
  • Un traitement médical grâce à des bronchodilatateurs pour aider à prévenir les exacerbations
  • Une oxygénothérapie pour permettre de réduire l’essoufflement

On peut indiquer des programmes d’exercices, ce que l’on appelle la réadaptation pulmonaire pour les personnes atteintes de BPCO. Ces activités mettent l’accent sur l’amélioration de la capacité d’un individu à effectuer des efforts physiques et sur l’information des patients pour les aider à prendre en charge leur propre maladie. (Lien vers le chapitre sur la PR).

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Besoins actuels et futurs


Il est possible d’améliorer de façon significative les soins pour les personnes atteintes de BPCO. Pour y parvenir, les experts recommandent des améliorations dans les domaines suivants:

  • Il est nécessaire de mener plus d’études sur la prévention , l’éducation, les médicaments, le traitement et les soins actuels afin d’améliorer les standards européens
  • Plus de recherche sur l’efficacité des techniques de prise en charge actuelles de cette affection
  • De nouvelles thérapies pour ralentir la progression de la maladie
  • Des stratégies plus efficaces pour le sevrage tabagique
  • Plus de sensibilisation au niveau des gouvernements, de l’industrie et du grand public sur la lourde charge de la BPCO en Europe
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