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Asma infantil

El asma es una enfermedad que causa inflamación en las vías respiratorias. Es la enfermedad a largo plazo más común en la infancia.

El asma puede comenzar en cualquier momento de la vida, pero es probable que su aparición se produzca en la infancia.

Última actualización 25/01/2021
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Síntomas


Los síntomas comunes del asma infantil incluyen:

  • Sibilancia
  • Dificultades respiratorias
  • Opresión pectoral
  • Tos

Con frecuencia, los síntomas aparecen por la noche y primeras horas de la mañana.

En ocasiones, los síntomas pueden empeorar en horas o minutos, causando una restricción grave de las vías respiratorias conocida como ataque de asma. El asma aguda es la forma más frecuente de ingreso hospitalario en niños de todas las edades.

Los fallecimientos por asma son bajos y se han reducido en Europa durante los últimos años. Las últimas investigaciones sugieren que 9 de cada 12 muertes por asma se deben a anafilaxis con asma causada por alergias alimentarias.

Causas


El asma es el resultado de una interacción entre factores ambientales y factores genéticos.

Prevención


Los esfuerzos para prevenir el asma infantil incluyen:

  • Evitar la exposición al humo del tabaco
  • Reducir la exposición a alérgenos, como los ácaros del polvo y el pelo animal
  • Educación en el asma y ayudar a los niños y progenitores a tomar medidas de precaución

Algunos medicamentos, como los antihistamínicos y antiinflamatorios, pueden ayudar a evitar la enfermedad o afectar a su desarrollo a largo plazo, pero todavía no está constatado.

Tratamiento


No hay ninguna prueba de uso amplio para el diagnóstico del asma. En niños, con frecuencia se identifica cuando aparecen síntomas comunes de sibilancia, opresión en el pecho o tos.

Los medicamentos utilizados para el tratamiento incluyen:

  • Medicación controladora: Esta medicación se toma con regularidad para crear un efecto de protección contra los síntomas el asma. Suele tener la forma corticosteroides inhalados (ICS), utilizados con o sin agonistas beta de larga duración.
  • Medicamentos de alivio: Se toman para aliviar los síntomas del asma. Relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias afectadas y pueden utilizarse cuando se produce un ataque de asma o si empeoran los síntomas. Suelen ser agonistas beta de corta duración.

El cuidado del asma supone mucho más que medicamentos. La participación en actividades y el ejercicio son muy importantes en el asma infantil y deben promoverse.

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Necesidades actuales y futuras


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