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Asma infantile

L’asma è una patologia che causa l’infiammazione delle vie aeree. È la patologia a lungo termine più diffusa tra i bambini.

L’asma può insorgere a qualsiasi età, anche se normalmente si sviluppa durante l’infanzia.

Ultimo aggiornamento 25/01/2021
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Sintomatologia


Tra i sintomi più comuni dell'asma infantile si annoverano:

  • respiro sibilante;
  • dispnea (respiro affannoso);
  • senso di costrizione al torace;
  • tosse.

I sintomi si manifestano spesso di notte o nelle prime ore del mattino. Talvolta i sintomi possono peggiorare nel corso di ore o minuti, portando a un grave restringimento delle vie aeree, noto come crisi asmatica o attacco d’asma. Gli episodi di asma acuta sono la causa più frequente di ricovero tra i bambini di tutte le età.

Le morti per asma sono rare e negli ultimi anni il loro numero è diminuito in tutta Europa. Numerose ricerche suggeriscono che 9 decessi per asma su 12 sono dovuti ad anafilassi, in cui la crisi asmatica è scatenata da allergie alimentari.

Cause


L'asma è causata dall’interazione tra fattori ambientali e fattori genetici.

Prevenzione


Per prevenire l’asma infantile è necessario:

  • evitare l’esposizione al fumo di tabacco;
  • didurre l’esposizione ad allergeni, come acari della polvere e pelo animale;
  • informare i bambini sull’asma, invitando bambini e genitori a prendere le precauzioni necessarie.

Alcuni farmaci, come antistaminici e antinfiammatori, potrebbero aiutare a prevenire la patologia o avere un impatto sulla sua evoluzione a lungo termine. Tuttavia, questa ipotesi non è ancora stata provata.

Diagnosi e trattamento


Non esistono attualmente test diagnostici per l’asma che siano utilizzati su vasta scala. Nei bambini, l'asma è spesso diagnosticata quando il paziente ne accusa i tipici sintomi di respiro sibilante, costrizione al petto o tosse.

Tra i medicinali per il trattamento dell’asma ci sono:

  • Farmaci di controllo: assunti regolarmente per prevenire l’insorgenza dei sintomi. Solitamente si utilizzano corticosteroidi assunti per via inalatoria (ICS) e impiegati con o senza farmaci β-agonisti a lunga durata d’azione.
  • Farmaci ad effetto immediato: assunti per alleviare i sintomi dell’asma. Agiscono rilassando i muscoli che circondano le vie aeree ristrette, e possono essere utilizzati in caso di crisi asmatica o di riacutizzazione dei sintomi. Solitamente si utilizzano β-agonisti a breve durata d’azione.

L’assistenza al paziente comporta molto più che la sola somministrazione di farmaci. La partecipazione all’attività fisica è di fondamentale importanza per l’asma infantile e dovrebbe essere incoraggiata.

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